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General Chapter

On their way to the General Chapter in Rome, some confreres from various parts of the world dropped by Sankt Augustin. We took this singular opportunity to ask them what they think are the challenges facing the SVD in the Third Millennium.

It is difficult to speak of a challenge that pertains to the SVD in general. Each country, each Province has its own challenge. For us in India, one of the challenges now is the emerging groups of anti-Christians especially among the Hindus. We have to find new ways how to overcome that and also new ways of proclaiming the Gospel. - Fr. Ignatius Soreng, India

Like any other person in any congregation, the challenge facing the SVD is the relevance of religious life today and the meaning of his identity. The second is the crisis to find a life-giving definition for a missionary world.- Fr. Gregory Pinto, India

The most important challenges are: Globalization and rapid changes of world views which cause uprootedness of values, including religious values. Negative values are manifested in terms of hedonistic lifestyle and exclusiveness. To face these challenges the SVD has to develop more mystical ways of life as Rahner put it: Mystical way of life: contemplation in action or action in contemplation. Globalization causes breaking up of relationships with God, with our neigbors and with the environment. The challenge here is the deepening of personal and communal experiences with God and the communion of communities. - Prov. Pancratius Mariatma, Indonesia

As missionaries we have to modernize our way of Evangelization in terms of method and technology. It is also important that we dialog in our local community and as missionaries to another land, we don’t impose our culture. Formation must also be stress in the Gen. Chapter because the future of the Society depends on the kind of missionaries we form now. - Br. Anthony Darko Mensah, Togo

The challenge for us in Indonesia is in terms of Specialization and Professionalism. The importance of education starts in the Formation. - Fr. Joseph Jaga Dawan, Indonesia

There challenges are the following: 1) Combining our Spirituality with our Apostolates in the field. 2) To find new methods in the liberation of the People from ignorance and exploitation and the contact with other religious communities and Religions. - Fr. A. Antonysamy, India

Ganz allgemein geht es darum, daß wir die Herausforderungen in Kirche und Gesellschaft erkennen und dann entsprechend darauf reagieren. Dazu bedarf es des Hörens auf den Geist, wie das Motto des Generalkapitels sagt. Die Herausforderungen sind einerseits global, andererseits nach Ländern und Kontinenten verschieden. Die globale Welt bringt Probleme mit sich, die bewältigt werden müssen: z.B. geraten immer mehr Menschen in wirtschaftliche Not und Armut, wenn der Markt die alles bestimmende Wirklichkeit ist. Auf der anderen Seite ergeben sich aus der universalen Kommunikation Verhaltensweisen, die für eine neue Struktur der Kirche wichtig sind. Wichtig ist sodann die Frage, wie sich die SVD den Herausforderungen durch die säkulare Welt stellt. Dies gilt vor allem für Europa, hat aber auch deine Bedeutung für die übrige Welt. Immer wichtiger wird auch die Frage nach der Inkulturation und der Kontextualität, die sich weltweit stellt. In diesem Zusammenhang spielt das Thema Dialog zwischen den Religionen eine große Rolle. Insgesamt wird das Thema Dialog immer wichtiger. All diese, wie auch das Thema Gerechtigkeit und Frieden und Bewahrung der Schöpfung führt hin zum Thema Communio, das noch lange nicht ausbuchstabiert ist. - P. Heribert Bettscheider, Director, Missionswissenschaftlisches Institut, Sankt Augustin.